El próximo paquete de ayuda para los virus corona debería apoyar a los gobiernos estatales y locales, proteger a los trabajadores empleados y desempleados e invertir en nuestra democracia.

Las tesis centrales:

  • El Congreso aprobó una serie de proyectos de ley para mitigar el daño al virus de la corona. Sin embargo, no fueron suficientes para ayudar a las personas trabajadoras. La Oficina de Presupuesto del Congreso estima que sin alivio adicional, la tasa de desempleo promediará un 16% en el tercer trimestre de 2020 y un 10.1% en 2021.
  • La próxima ley de recuperación y socorro debe incluir $ 500 mil millones para los gobiernos estatales y locales, realizar inversiones adicionales en beneficios de desempleo, proteger los cheques de pago de los trabajadores, incluir la protección de los trabajadores, invertir en nuestra democracia y más.

En respuesta al virus corona, el Congreso aprobó una serie de proyectos de ley que proporcionaron más de $ 2 billones en programas de ayuda y recuperación. Sin embargo, estas medidas fueron insuficientes en alcance y alcance para abordar la gravedad de la crisis económica y de salud que enfrentamos. Además, la legislatura no ha incluido disposiciones importantes que satisfagan las necesidades de las familias trabajadoras en esta crisis. Como resultado de estos fracasos políticos, las medidas de ayuda y recuperación no han hecho lo suficiente para aliviar el dolor de las personas que trabajan o para garantizar que la economía vuelva a la normalidad después de la fase de desmantelamiento. Es importante que el Congreso corrija sus errores en futuros paquetes de ayuda. La Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) supone que la tasa de desempleo tendrá un promedio de 16% en el tercer trimestre de este año sin alivio adicional. A modo de comparación es más alto La tasa de desempleo alcanzada en la Gran Recesión fue del 10% y solo alcanzó este nivel durante un mes. CBO asume que la tasa de desempleo promediará 10.1% para todo el año calendario 2021 sin alivio adicional.

Cada paquete de ayuda adicional debe contener lo siguiente:

Ayuda adicional para gobiernos estatales y locales.

Si bien los paquetes de ayuda y recuperación anteriores incluían algo de ayuda para los gobiernos estatales y locales, esta ayuda era demasiado tacaña y demasiado inflexible. El tramo más grande de ayuda tributaria hasta la fecha fue el fondo de alivio del virus corona de $ 150 mil millones. Sin embargo, esto solo ayuda a los estados a asumir los costos directamente asociados con las intervenciones de salud pública para aliviar la epidemia y sus efectos. Sin embargo, el cierre económico asociado con el virus conducirá a un colapso en los ingresos gubernamentales y locales. Dados los requisitos presupuestarios equilibrados para los gobiernos estatales y locales, esta caída en los ingresos en los próximos meses ejercerá una presión extrema para reducir el gasto. Este recorte en el gasto tendrá un gran peso en la recuperación, al igual que se levantará el levantamiento de las restricciones de salud pública, y esperamos que se recupere lo antes posible. Para fines de 2021, los ingresos del gobierno estatal y local serán de aproximadamente $ 500 mil millones. Esta cantidad de ayuda federal es necesaria para evitar que los gobiernos estatales y locales afecten gravemente la recuperación, como lo hicieron al comienzo de la recuperación después de la gran recesión en 2008-2009.

Invierta también en prestaciones por desempleo

La Ley CARES ha impulsado temporalmente los beneficios de desempleo, incluido un aumento en los beneficios, una expansión de los beneficios del seguro de desempleo estatal (UI) y la creación de un programa de Asistencia de desempleo pandémico (PUA) que estará disponible para muchos trabajadores seguro de desempleo regular (como los trabajadores por contrato) y financiamiento de compensación a corto plazo (STC), también conocido como división del trabajo, y evitar despidos al permitir a los empleadores acortar las horas de los trabajadores mientras les brinda a los trabajadores una interfaz de usuario parcial . Estas disposiciones son muy importantes y ayudarán a millones de personas.

Sin embargo, queda mucho por hacer. Por ejemplo, los inmigrantes indocumentados que representan el 5% de la fuerza laboral de los EE. UU. Están actualmente excluidos de estos programas, que no solo es un desastre humanitario sino también un desastre de salud pública. Sin estos beneficios, los inmigrantes indocumentados que están empleados y enfermos tendrán todos los incentivos para continuar trabajando y no en cuarentena. Y los inmigrantes indocumentados a menudo trabajan en profesiones clave, incluidos elementos clave en la cadena de suministro de producción de alimentos. (Por ejemplo, aproximadamente la mitad de todos los trabajadores agrícolas son inmigrantes indocumentados). Los 1.6 millones de trabajadores migrantes con una visa temporal también están en riesgo porque tienen un estado migratorio precario controlado por sus empleadores: si son despedidos, perderán su permiso de trabajo y serán deportables, pero muchos pueden hacerlo. de regresar de restricciones de viaje y cierres de fronteras. Como resultado, deberían poder acceder a la interfaz de usuario y extender sus permisos de trabajo durante la emergencia nacional.

La cobertura de beneficios de desempleo también debe extenderse a los nuevos participantes que no tienen experiencia laboral (por ejemplo, jóvenes que se han graduado de la escuela secundaria y la universidad) o estudiantes que han tenido un trabajo durante el año escolar pero lo han perdido, cuando el campus estaba cerrado o quién hubiera trabajado en el verano pero ahora no puede. Además, ninguna de las disposiciones temporales para aumentar la prestación por desempleo debido a la crisis del coronavirus debe expirar en ningún momento, como es el caso actualmente. Dada la enorme incertidumbre sobre cómo se desarrollarán las próximas semanas y meses, las fechas finales arbitrarias tienen poco sentido. El próximo proyecto de ley de ayuda y recuperación debe incluir disparadores que permitan que estos programas salgan lentamente y solo cuando las condiciones económicas lo justifiquen. Esto es crítico ya que se espera que la tasa de desempleo sea superior al 15% cuando los $ 600 adicionales a la semana en compensación finalicen a fines de julio de 2020, y se espera que sea superior al 10% cuando finalice la elegibilidad para el programa PUA luego caducan por completo cuando la relación empleo-población para adultos entre 25 y 54 años se encuentra dentro de los dos puntos porcentuales del nivel de febrero de 2020. También se deben proporcionar fondos adicionales para la gestión de los programas de prestaciones por desempleo.

Proteger los cheques de pago de los trabajadores

Cerrar las brechas en los planes de seguro actuales que hemos seleccionado para combatir el shock económico causado por el virus de la corona es actualmente una prioridad principal, y muchos elementos de estos planes actuales son extremadamente valiosos, como las principales extensiones del sistema de seguro de desempleo (UI) mencionadas anteriormente. . Sin embargo, está lejos de ser claro que este es el único cierre económico que debemos tomar para enfrentar la epidemia actual o futura. Podríamos ver muy bien que gran parte de la economía de EE. UU. Tendrá que hibernar durante algún tiempo en el próximo otoño o invierno si el virus se propaga de nuevo rápidamente. Ante esto, un plan más transformador que les brinde a los trabajadores dinero en efectivo rápido en los recibos de sueldo de sus empleadores actuales puede permitir esta hibernación con mucho menos dolor económico y menos temor por los trabajadores. Con el tiempo y con mucha inversión, gran parte de este trabajo podría hacerse casi exclusivamente a través de un sistema de seguro de desempleo que se mejora constantemente y se activa automáticamente a gran escala en caso de una crisis grave. Hasta que se construya este tipo de sistema de interfaz de usuario de clase mundial, los encargados de formular políticas deben considerar un plan de protección de nómina que pueda cerrar partes de la economía mientras que los trabajadores y las empresas reciben un pago continuo. Ejemplos son los planes del representante Jayapal (D-Wash.) Y un plan del Senado de este tipo copatrocinado por Sanders (I-Vt.), Warner (D-Va.), Jones (D-Ala) y Blumenthal (D-Conn.) Garantía salarial, inspirada en planes de otros países (como Dinamarca y el Reino Unido) que avanzan en esta dirección.

Incluir una fuerte protección del trabajador

La pandemia de coronavirus muestra el fracaso de larga data de las leyes de protección de los trabajadores existentes y la falta de poder que muchos trabajadores tienen en el lugar de trabajo. La protección débil de los trabajadores mata a miles de trabajadores cada año y deja a los trabajadores clave sin protección durante la crisis. Como resultado, los trabajadores deben continuar trabajando sin equipo de protección. Los trabajadores enfermos todavía no tienen acceso a vacaciones pagas. Y cuando los trabajadores intentan hablar por sí mismos y por los demás, son despedidos. Los trabajadores mueren como resultado.

Los encargados de formular políticas deben proporcionar una mejor protección a todos los trabajadores que realizan trabajos esenciales durante esta crisis. Estos trabajadores deben tener el derecho a un trabajo seguro y acceso completo al equipo de protección personal (PPE), así como a salvaguardas que garanticen que puedan hablar sin temor a represalias si su empleador no proporciona el PPE requerido. Finalmente, el Congreso debería incluir una protección mejorada para los trabajadores que se enferman como resultado de la exposición al lugar de trabajo. Bajo ninguna circunstancia deben abolirse o interrumpirse las leyes y reglamentos para proteger a los trabajadores.

Invierte en nuestra democracia

Una parte esencial de cualquier paquete adicional de ayuda y recuperación debe ser una inversión adicional para proteger nuestro derecho al voto. Los legisladores deben actuar ahora para establecer métodos de votación alternativos y seguros, como la votación por correo, especialmente antes de las elecciones generales de noviembre.

La ley CARES incluyó $ 400 millones en “subvenciones de seguridad electoral” para prevenir, preparar y responder al coronavirus doméstico para el ciclo electoral federal 2020. Esto es mucho menos de lo que los partidarios justos de las elecciones consideraron necesario para proteger nuestras elecciones durante la pandemia. Por ejemplo, el Centro Brennan para la Justicia ha lanzado un plan que involucra una inversión de $ 2 mil millones para garantizar que las elecciones de 2020 sean gratuitas, justas, accesibles y seguras.

A medida que más y más estados buscan formas alternativas de emitir votos, el Congreso debe proporcionar recursos que respondan a la escala del desafío. El fracaso en proporcionar suficiente inversión para asegurar las elecciones sería el esfuerzo más exitoso para reprimir y privar a los votantes desde el final de la guerra civil de posguerra. Tenemos que exigir inversiones en nuestra infraestructura democrática y más opciones.

Esta es solo una pequeña lista de las pautas que la legislación adicional debe incluir para garantizar que las inversiones de ayuda y recuperación ayuden a las familias trabajadoras y a los más afectados por la crisis, y que la recuperación del cierre posterior al coronavirus sea rápida y amplia . Se necesita hacer más para aliviar a aquellos que han experimentado la pérdida del trabajo y la pérdida del seguro de salud proporcionado por el empleador. Es necesario realizar importantes inversiones, incluida la contratación de un gran número de empleados públicos, en pruebas y seguimiento de contactos. Los programas de redes de seguridad deben fortalecerse para cumplir con la magnitud de la crisis económica que enfrentamos, incluidos los programas de nutrición como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) y Mujeres, Bebés y Niños (WIC), asistencia de alquiler e hipoteca, lo que garantiza el tiempo pagado por enfermedad para todos los trabajadores y atención médica garantizada para todos los trabajadores esenciales. Para evitar que aumenten las pérdidas de empleo y para mantener los servicios públicos necesarios de los que dependen las comunidades desatendidas, el Servicio Postal de EE. UU. Debe ser relevado para garantizar que pueda continuar operando. Los paquetes de ayuda y recuperación anteriores no han brindado suficiente alivio a los más afectados por la crisis. Los paquetes de recuperación adicionales tendrán que corregir este error, mientras que todavía tenemos la capacidad de aliviar el dolor en rápido crecimiento que sufren actualmente las familias trabajadoras y que persistirá sin que el Congreso ordene acciones.

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