Por favor, saca tu ruido de mis oídos (Ep. 439)

El mundo moderno nos abruma con ruidos que nunca pedimos, como las alarmas de los coches y los medios análogos de los teléfonos móviles. ¿Cuánto nos está costando todo este ruido en términos de productividad, salud y salud?

Escuche y suscríbase a nuestro podcast en Podcasts de Apple, Grapadorao en otra parte. A continuación se muestra una transcripción del episodio, editada para facilitar la lectura. Para obtener más información sobre las personas y las ideas del episodio, consulte los enlaces al final de esta publicación.

* * *

Peter TYACK: Las personas y los animales evolucionaron en entornos ruidosos. Tenemos ruido de la lluvia. Tenemos el ruido del trueno. Tenemos ruido de otros animales como El canto de pájaros o grillos. Pero las actividades industriales humanas también han creado mucho ruido, que es muy diferente de los sonidos con los que hemos vivido nosotros y otros animales.

Peter Tyack, T-Y-A-C-K, es un ecólogo del comportamiento en la Universidad de St. Andrews en Escocia.

TYACK: Y he estado estudiando los sonidos de la mayoría de los mamíferos marinos, y eso me dio un punto de entrada para comprender cómo se mueven los sonidos en el océano, que es muy diferente de lo que estamos acostumbrados en tierra.

¿Otro que?

TYACK: Como mamíferos terrestres, estamos acostumbrados a ver como el gran sentido de la distancia. Podemos ver las cosas desde lejos, mucho más lejos de lo que podemos oír. Pero si has buceado en el océano, sabes que solo puedes ver unos 10 metros, algo así, pero puedes oír mucho más lejos. La principal diferencia entre la vida en la tierra y la vida bajo el agua es que un mamífero que quiere comprender lo que está lejos realmente tiene que depender de los sonidos del océano.

Por tanto, el sonido del océano ejerce un gran efecto palanca. A veces son buenas noticias. Vea un experimento reciente de científicos que trabajan en la Gran Barrera de Coral frente a Australia. Cuando un arrecife de coral está sano, el sonido de la actividad marina es bastante fuerte y ese ruido atrae más actividad. Pero un pedazo de arrecife de coral que está muerto o agonizante está en calma. Así que los científicos fueron a estos lugares tranquilos y colocaron altavoces bajo el agua para reproducir los sonidos de un riff fuerte.

Parece haber funcionado y atrae a muchos peces que se han quedado. Los investigadores lo expresaron de esta manera: “El enriquecimiento acústico es muy prometedor como un nuevo tipo de instrumento para la gestión activa de los arrecifes de coral degradados”. Entonces hay sonidos marinos beneficiosos y todo lo contrario. Peter Tyack una vez estudió ballenas en la bahía de Fundy frente a la costa canadiense. En general, era un buen lugar para las ballenas con mucha comida apetitosa:

TYACK: Pero también hay canales de envío cercanos.

Como parte de su investigación, Tyack registró las llamadas que hacen las ballenas:

TYACK: Pero el sonido de los ruidos de envío siempre se podía escuchar de fondo.

Investigadores como Tyack nunca habían pensado mucho en ese ruido de fondo. Estaba ahí. Pero de repente ya no era así. El cambio llegó con los ataques terroristas del 11 de septiembre.

TYACK: De repente, los barcos que navegaban por esta zona se detuvieron.

Esta disminución del tráfico marítimo fue solo temporal. Pero coincidió con otra investigación de ballenas que tuvo lugar en la Bahía de Fundy:

TYACK: Investigadores del Acuario de Nueva Inglaterra tomaron heces de ballenas para estudiar las hormonas del estrés. No formaba parte de una prueba de ruido en absoluto.

Fue solo su investigación estándar de walkot.

TYACK: Pero descubrieron que si se comparan las hormonas del estrés en las ballenas antes del 11 de septiembre y después del 11 de septiembre, sus hormonas del estrés en realidad disminuyeron después del 11 de septiembre.

Sospecho que no se despertó esta mañana pensando que estaba escuchando sobre el walkot y las hormonas del estrés. ¿Pero ruido? Probablemente piense en el ruido todo el tiempo. Sé lo que hago. Especialmente desde que la pandemia ha reordenado nuestro mundo, nuestras rutinas, nuestros paisajes sonoros. Piense en lo difícil que puede ser controlar el ruido de fondo en estas nuevas configuraciones, especialmente cuando alguien más está haciendo el ruido. Si las ballenas se estresan por el ruido, ¿qué tal usted? Antes de responder a esa pregunta, recopilemos más pruebas sobre las ballenas. Peter Tyack nos habló de otro tipo de ballena:

TYACK: Un grupo muy poco conocido de ballenas dentadas llamadas ballenas picudas.

Cuando los barcos de la Armada de los Estados Unidos se ejercitaban en las Bahamas con sonar, es decir, “Navegación y alcance de sonido”, que emite ruido submarino, estos zifios tenían problemas.

TYACK: Durante un período de unas pocas horas, las ballenas quedaron varadas de dos en dos en diez kilómetros de playa.

Tyack y sus colegas querían saber qué tan sensibles son las ballenas a estos ruidos. Así que desarrollaron etiquetas para rastrear el comportamiento de las ballenas y luego lanzaron altavoces al agua para reproducir su propio sonido de sonar, inicialmente a un nivel muy bajo.

TYACK: Descubrimos que a una exposición relativamente baja, que es mucho más baja que los niveles que realmente causan daño auditivo, los animales dejan de hacer sus clics de ecolocalización, luego dejan de buscar y luego hacen un ascenso muy largo y lento. Superficie.

Esta superficie no es saludable para las ballenas.

TYACK: Puede causar una enfermedad por descompresión explosiva, en la que, como un buceador con curvas, se introducen burbujas de gas en el cuerpo que incluso pueden provocar la muerte de animales en el mar. O entran en pánico y se quedan varados en tierra.

¿Por qué las ballenas reaccionan de manera tan drástica a niveles tan bajos de ruido?

TYACK: Esto es algo que se puede ver en mucha vida salvaje. Cuando interpretan un sonido como una amenaza, han desarrollado respuestas anti-depredadores. Y esto puede hacer que muestren respuestas bastante fuertes a niveles de sonido relativamente bajos.

La ciencia muestra que la mayoría de los humanos no son tan sensibles al ruido como las ballenas. Aún así, debe considerar qué tipo de respuestas tenemos, a sabiendas o sin saberlo, a todo el ruido que nos rodea. Incluso si no parece particularmente ruidoso.

TYACK: Solo estamos acostumbrados a la línea de base del ruido ambiental que nos rodea. Entonces, si creciste en Nueva York, tu línea de base es el sonido de los aviones que sobrevuelan y los camiones de bomberos pasan. Y realmente no le prestas atención a eso.

La mayoría de las pautas establecen que el ruido por encima de los 85 decibeles es físicamente dañino. Pero piense en todos los ruidos de fondo que apenas notamos. La respiración normal es de alrededor de 10 decibeles. un ventilador de computadora, 20. El zumbido de un refrigerador es de unos 40 decibeles. Un lavavajillas, 75; un acondicionador de aire de ventana: más de 80. Luego están los DJ’s drive-by, el espectáculo de fuegos artificiales que interrumpió la ciudad de Nueva York durante la pandemia de este verano, generalmente a altas horas de la noche. Y por supuesto la quintaesencia 21S tEl sonido del siglo: la llamada telefónica unidireccional. Continuar hoy Radio Freakonomics: la economía del ruido.

Josh DEAN: Una cosa muy económica que me preocupa es que el ruido es muy propenso a una carrera hacia el fondo.

Cómo sufren las personas el ruido:

Margaret JASTREBOFF: Dijo: “No le tengo miedo a los ruidos. El sonido me enoja”.

¿Y qué puedes hacer al respecto?

Arline BRONZAFT: Una palabra y esa es la palabra “respeto”.

* * *

Primero, hay una pregunta: ¿Qué tiene de especial el sonido?

HAGOOD: El sonido no respeta muy bien las barreras. Como han señalado muchas personas, no hay párpados.

Este es Mack Hagood. Es un científico de sonido en la Universidad de Miami en Ohio y autor de un libro llamado Hush: Autocontrol multimedia y sónico.

HAGOOD: El sonido siempre ha sido un desafío para nuestro sentido de autonomía.

Énfasis en “siempre”.

HAGOOD: Podemos recordar al famoso estoico Séneca en la antigua Roma, quien escribió que si realmente tienes el control de tu propia conciencia y sentimientos, deberías poder soportar cualquier tipo de sonido. Y, sin embargo, Séneca finalmente se mudó de Roma a los suburbios romanos porque ya no podía soportar el ruido.

Ruidos como carpinteros en el trabajo y músicos en la plaza pública.

HAGOOD: Bueno, tengo una foto de IKEA.

El filósofo Arthur Schopenhauer escribió 19th Century Germany se quejó de que el chasquido de los látigos de los caballos “paraliza el cerebro … y piensa en asesinatos”. Sostengo que si personas como Schopenhauer y Séneca encuentran ruido digno de su atención (y desprecio), podríamos seguir su ejemplo.

HAGOOD: Absolutamente. Y el sonido ha cambiado mucho en la era moderna y el mundo se ha vuelto más ruidoso. Entonces tenemos nuevos tipos de sonidos de fábrica. Tenemos nuevos tipos de ruido del transporte – Vias ferreas, carros, Aviones. Y luego tenemos nuevas formas de consumir el sonido nosotros mismos: a través de la radio.

Pegeen FITZGERALD: Te mantuvimos despierto, pero ahora, buenos sueños, y vuelve con nosotros mañana por la noche, ¿verdad?

HAGOOD: – a través de eso mirar televisión.

Oprah Winfrey: ¡Soy Oprah Winfrey y bienvenido al primer programa nacional de Oprah Winfrey!

Y por supuesto a través de podcasts.

HAGOOD: Por otro lado, nos volvemos cada vez más exigentes con el sonido.

Por ejemplo, algunas personas buscan sonidos que tengan algo llamado A.S.M.R. o desencadenar “reacción meridiana sensorial autónoma”. Esta es una sensación de hormigueo y relajación que algunas personas experimentan cuando escuchan el sonido de un jabón tallado o al escribir en un teclado, por ejemplo. El menú de sonido moderno es claramente un extenso buffet libre. Pero con la misma claridad se nos imponen muchos ruidos, que tuvieron consecuencias considerables.

HAGOOD: Hemos recibido nuevos diagnósticos que han surgido y nunca antes.

La hiperacusia, por ejemplo, es una sensibilidad poco común pero debilitante a ciertas frecuencias y áreas del sonido. O fonofobia, miedo a los ruidos. Y luego está la misofonía, una condición que solo se descubrió hace relativamente poco tiempo. El nombre significa odio al sonido. Aunque el hombre que nombró la misofonía admite el nombre, es imperfecto.

Pawel JASTREBOFF: La misofonía, Dios no lo quiera, no debería traducirse literalmente como odio al sonido.

Este es Pawel Jastreboff.

Margaret JASTREBOFF: Yo diría esto:

Y esta es su esposa Margaret Jastreboff.

M. JASTREBOFF: Una reacción misofónica es una reacción negativa a ciertos ruidos o ruidos en una situación determinada, hechos por una o dos personas determinadas o en una situación determinada.

Bien, eso es un poco útil. Entonces, ¿la misofonía es una reacción negativa que ciertas personas tienen en ciertas situaciones a ciertos sonidos?

M. JASTREBOFF: Oh, esa es una larga historia.

Los Jastreboff dirigen la clínica Jastreboff Hearing Disorders Foundation en Maryland. Antes de eso, fueron profesores en la Universidad de Emory.

P. JASTREBOFF: Sí. Sigue siendo profesor emérito, lo que me da el gran privilegio de poder aparcar gratis.

Fue en su clínica donde Margaret Jastreboff notó por primera vez esta nueva e interesante condición. Algunos pacientes informaron una sensibilidad extrema a ciertos sonidos. Por lo general, esto se diagnostica como fonofobia: miedo al sonido. Pero esa etiqueta era molesta para estos pacientes. Margaret recuerda que uno de ellos salió furioso de la sala de examen:

M. JASTREBOFF: Me gritó y dijo: “No tengo miedo de los ruidos, no tengo miedo. El tono me enoja. No puedo controlar mi reacción”.

Los Jastreboffs encontraron que había una serie de ruidos específicos que molestaban a diferentes pacientes.

P. JASTREBOFF: Por ejemplo, el sonido de una puerta cerrándose o un avión volando o el sonido de una comida o un beso, un caso interesante.

¿Por qué alguien no debería tener un problema con la mayoría de los ruidos, pero estar perturbado por el sonido de una comida o un beso?

M. JASTREBOFF: Así que lo pensamos y nos dimos cuenta de que no es solo miedo. Definitivamente es un poco más complejo.

Uno de los desencadenantes más comunes de la misofonía es masticar. Puede que no le guste el sonido de alguien masticando su comida. Pero para alguien con misofonía, el sonido es insoportable. ¿De dónde viene?

P. JASTREBOFF: Lo que creo, lo que propongo, la misofonía refleja una conexión inconsciente.

Una conexión inconsciente, con toda probabilidad después de un evento desafortunado. Imagine que es un niño pequeño cenando el domingo con toda su familia y la dentadura postiza de su abuelo cae sobre la mesa. La sensación que tuvo entonces, una sensación desagradable, podría estar relacionada inconscientemente con el sonido de alguien masticando. Y luego podría producir una respuesta fisiológica automática. Para tratar a pacientes con misofonía, los Jastreboffs usaron un método para tratar a las personas con tinnitus. Este es un trastorno que la mayoría de nosotros considera “zumbido en los oídos”.

P. JASTREBOFF: No necesariamente suena. Puede ser cualquier tipo de sonido, puede silbar, puede ser el sonido de insectos. Hay algunas personas que escuchan villancicos.

Para ser muy claros, las personas con tinnitus escuchan estos ruidos cuando no hay villancicos o insectos reales.

P. JASTREBOFF: Básicamente es la percepción de un sonido. No viene de oír. Entonces, el tinnitus es una percepción fantasma auditiva.

Algunas personas con tinnitus no se ven particularmente afectadas por esto. para otros crea una intensa respuesta emocional. Un tratamiento se llama Terapia de reentrenamiento para el tinnitus, o T.R.T., que fue desarrollado por Pawel Jastreboff y un colega, Jonathan Hazell. Es una combinación de psicoterapia, que incluye ejercicios de relajación y control del estrés, y sonido Terapia, como el uso de ruido blanco para enmascarar el tinnitus.

P. JASTREBOFF: Incluso cuando escuchas el sonido, esta señal no se propaga al sistema emocional y no causa emoción ni reacción.

Y esta es la terapia que los Jastreboff han probado en pacientes con misofonía. Han tenido al menos algo de éxito con alrededor del 80 por ciento de sus pacientes, y los primeros ensayos clínicos se han mostrado prometedores. Incluso para la mayoría de nosotros que no sufrimos de misofonía o fonofobia, es fácil – al menos yo diría que es fácil – reconocer que el ruido puede crear emociones fuertes. Aunque no siempre de forma predecible.

Así como la basura de un hombre es el tesoro de otro, la escala de detección de sonido es una escala móvil. El mismo sonido de masticación que puede atormentar a alguien con misofonía puede complacer a alguien que ama a A.S.M.R. Tu canción favorita en el mundo puede que sea la que menos me gusta. Puede decir mucho sobre cómo se siente alguien, dependiendo de si describen algo como “sonido” o “ruido”.

HAGOOD: Ésta es la razón por la que las definiciones de ruido y sonido se discuten a menudo en el campo de los estudios del sonido.

Este es Mack Hagood nuevamente, el científico del sonido (o tal vez el científico del ruido).

HAGOOD: Cuando la mayoría de la gente habla de ruido, el argumento es que el mundo se ha vuelto más ruidoso y tenemos que hacer algo al respecto, ¿verdad? Y es verdad. Algunos de estos ruidos son objetivamente perjudiciales para la salud. Pero la historia no solo cambia los sonidos que nos rodean. También cambia la forma en que definimos el ruido. La historia también cambia los sentidos: lo que realmente nos suena agradable e incómodo, cómo escuchamos, cómo aprendemos a escuchar, cómo manejamos el sonido. Nos hemos capacitado a través de tecnologías como teléfonos y auriculares para escuchar de cerca y evaluar los sonidos de una manera diferente a la del pasado. Y entonces tenemos esta nueva presión para sobrevivir a través de nuestra capacidad de concentración. Y luego el ruido parece ser un gran problema.

Aquí hay una definición muy reductora de sonido versus ruido. El sonido es algo que hago o que quiero escuchar; El ruido es algo que desea hacer o escuchar. Esta no es una definición real. Me lo acabo de inventar. Pero no creo que nada de esto esté mal. Si observa las encuestas que preguntan a la gente qué sonidos odian más, las respuestas no son muy sorprendentes: interrupciones fuertes como camiones de basura y sirenas, así como alarmas de automóviles. Roncar también. Y: llamadas telefónicas ruidosas: las conversaciones ruidosas de otras personas, por supuesto, no las nuestras. Nuestro propio ruido rara vez nos molesta.

Esta es una buena evidencia de que si un sonido nos molesta, no son necesariamente las ondas sonoras en sí mismas. Es lo que representan, o quizás no lo que representan. Considere la llamada de teléfono celular unidireccional o, como se le llamaba, la mitad análoga. ¿Por qué es mucho más molesto que escuchar a dos personas hablar? Algunos investigadores académicos hicieron esta pregunta exacta y encontraron una respuesta plausible: cuando escuchamos solo un lado de una conversación, nuestro cerebro se ve obligado a completar la información que falta. Imagínese leer un libro con las dos páginas arrancadas. El teléfono celular semi-analógico es un sonido que no podemos ignorar. Y como no podemos ignorarlo o controlarlo, encontramos, como escribió Séneca hace unos miles de años, que nuestra autonomía ha sido cuestionada.

* * *

Cuando piensa en sonidos y ruidos, es fácil señalar todos los inconvenientes. Pero como ocurre con cualquier cosa que tenga un costo, también hay beneficios, a menudo enormes. Mire toda la música que ama, las conversaciones que tiene, la emoción prepandémica de estar entre una multitud durante una celebración. También debemos apreciar el uso estratégico del sonido en beneficio de nuestra especie y otras especies. Mencionamos anteriormente cómo los científicos de la Gran Barrera de Coral devolvieron los peces a los arrecifes moribundos al reproducir el audio de un arrecife sano. Y escuche esto: los científicos de la Universidad de Washington comenzaron recientemente a usar fórceps ultrasónicos que pueden manipular un cálculo renal y limpiarlo a través del tracto urinario. Sin embargo, es aconsejable estar atento a los inconvenientes del ruido, especialmente al ruido que no podemos controlar.

TYACK: Por ejemplo, la gente estudió a niños en Munich, tanto en un lugar donde había un aeropuerto como en un lugar donde se iba a construir un aeropuerto.

Este es el ecologista conductual Peter Tyack nuevamente.

TYACK: Y cuando cerraron el antiguo aeropuerto y se mudaron al nuevo aeropuerto, los niños de la nueva área repentinamente tuvieron problemas cognitivos relacionados con el aprendizaje de tareas del lenguaje. No fue lo suficientemente fuerte como para afectar su audición. No afectó su salud inmediata. Pero había problemas en la escuela, por ejemplo, para comprender problemas complicados del lenguaje.

Otras investigaciones han demostrado que el ruido de los aeropuertos, después de ajustar los factores socioeconómicos y la contaminación, tiene efectos negativos en varias dimensiones cognitivas y físicas. Otros estudios han analizado el ruido de las carreteras y el metro.

BRONZAFT: Déjame hablar de mi trabajo con el ruido del metro.

Esta es Arline Bronzaft.

BRONZAFT: Profesor emérito de la City University of New York. Y investigo y escribo sobre los efectos del ruido en la salud física y mental de las personas.

También forma parte de la junta directiva de una organización sin fines de lucro llamada GrowNYC que ejecuta programas ambientales en la ciudad.

BRONZAFT: Y también tenemos una sección sobre ruido donde asesoramos a las personas sobre cómo reducir el nivel de ruido en sus vidas. Sin embargo, si visita nuestro sitio web sobre ruido y necesita ayuda con un problema de ruido, puede comunicarse conmigo directamente.

Stephen DUBNER: Bueno, no está diciendo que vaya al 311 y atienda las llamadas. Dicen que este es un canal separado.

BRONZAFT: De hecho, las personas que nos contactan en GrowNYC no han podido obtener apoyo del 311, de sus funcionarios, de los administradores de sus edificios o de sus propietarios. Y recibo los casos más difíciles. ¿La gente me contacta? La respuesta es sí.

Los miembros de la junta de GrowNYC son nombrados por el alcalde y, hasta la fecha, Bronzaft ha superado a cinco de ellos. Ella es una leyenda en el mundo de la investigación del ruido. Pero ese no era su plan original.

BRONZAFT: El ruido me encontró.

En la década de 1970, Bronzaft enseñó psicología ambiental en Lehman College en el Bronx.

BRONZAFT: Un estudiante me pidió que hablara conmigo después de la clase y dijo: “Mi hijo va a una escuela al lado de un ascensor. Y el ruido de ese tren perturba el aula cada cuatro, cuatro minutos y medio. Y tenemos la intención de demandar a la ciudad de Nueva York por una mejor educación para nuestros niños porque creemos que el ruido de los trenes está interrumpiendo su aprendizaje. “Le dije a eso como esposa de un abogado,” Necesitas datos para demostrar que los niños de esta clase no están bien “. Y ella dijo: “¿Nos vas a ayudar?”

Este se convirtió en el primer estudio de Bronzaft sobre los efectos del ruido en P.S. 98 en el Alto Manhattan. Un lado del edificio de la escuela daba a un metro elevado cercano; El otro lado se volvió. Bronzaft funcionó bien con las aulas de segundo, cuarto y sexto grado en el lado silencioso y en el lado ruidoso, donde un tren que pasaba aumentó los niveles de sonido de 59 a 89 decibeles. Luego comparó las lecturas promedio de las dos aulas.

BRONZAFT: Y los niños expuestos al ruido del tránsito tenían casi un año de retraso en lectura en sexto grado, y la maestra tenía dificultades para enseñar.

El artículo publicado recibió mucha atención.

BRONZAFT: Pero realmente no respondí a la solicitud de la madre. Ella me pidió que ayudara a los niños. Así que volví a la escuela, y con la ayuda del director, fuimos a la Junta de Educación y preguntamos por los techos acústicos en el aula, y pude convencer a la autoridad de tránsito de que eligiera el lugar al lado de esta escuela para probar un nuevo procedimiento. para calmar el ruido de las vías. Y estuvieron de acuerdo. Y cuando miré las lecturas en el aula ahora más tranquila y las comparé con las lecturas de los niños en el lado tranquilo del edificio, resultó que ahora eran las mismas.

Vale la pena señalar que, al igual que con estudios similares en aeropuertos y otros lugares, la investigación subterránea de Bronzaft tiene algunas limitaciones. Por un lado, Bronzaft no podía asignar aleatoriamente a los estudiantes a las aulas ruidosas o tranquilas. También había relativamente pocas aulas para elegir, por lo que podría haber habido alguna variación natural. En cualquier caso, este tipo de investigación llevó a Bronzaft a convertirse en un estudioso tanto de los aspectos físicos como psicológicos del tema.

BRONZAFT: El sonido es un fenómeno físico. El ruido es psicológico. El sonido llega al oído. Viaja al cerebro y se registra en el lóbulo temporal. Y luego identificamos aún más cuál es el tono. Pero el ruido te permite saber si ese sonido es molesto, molesto, te lastima, y ​​eso es un fenómeno psicológico.

DUBNER: ¿Qué parte del ruido nos molesta más, la intrusión en sí o el hecho de que en la mayoría de los casos no podemos controlarla?

BRONZAFT: Entonces yo diría ambos. Los ruidos reales que escuchas te perturban el sueño. Y en psicología hay un fenómeno llamado desamparo aprendido. Significa que no importa cuánto lo intente, no puedo detenerlo. Y eso también es perjudicial para la salud.

DUBNER: ¿Puede hablar un poco más sobre las posibles compensaciones en lo que respecta a la reducción de ruido? Por ejemplo, El metro de Nueva York, que yo sepa, todavía está equipado con ruedas de acero. son más ruidosos que el caucho. Entonces creo que tal vez las ruedas de acero sean más seguras o más duraderas o algo así. Pero no hay almuerzo gratis.

BRONZAFT: Entiendo que las empresas ganan dinero. Pero, ¿qué pasa con los costos médicos para las personas que viven cerca de aeropuertos ruidosos? Y los datos mostraron que las personas que viven cerca de los aeropuertos tienen más probabilidades de sufrir enfermedades cardiovasculares. ¿No cuesta dinero eso? Si me pregunta, ¿las empresas que hacen ruido con sus productos y actividades tienen la ventaja? Si. Pero lo pagamos porque los costos médicos son altos en este país. También lo son los costos de la educación. Recuerde, si los niños tuvieran un año de retraso en la lectura, ¿cuánto les habría costado corregir sus deficiencias de aprendizaje?

En el trabajo de Bronzaft como abogada de los ciudadanos de Nueva York, se ha ocupado de todo tipo de quejas por ruido. Los más comunes son los sonidos graves penetrantes.

BRONZAFT: Sí.

DUBNER: ¿Está de humor para imitar un sonido de bajo penetrante?

BRONZAFT: Puedes hacerlo mejor que yo. Podría hablar con sonidos graves.

DUBNER: ¿Podría hacerlo?

BRONZAFT: Sí. Si vive sobre un bar o lugar de música, no solo escuchará el bajo, sino que también lo sentirá cuando esté en la cama. Los sonidos graves son sonidos de baja frecuencia. Por lo general, estamos hablando de ruido de frecuencia media, pero cuando se habla de música de bajo, se habla en voz baja. Con la introducción de las turbinas eólicas, los sonidos graves se han vuelto más centrales en la actualidad. Porque las turbinas eólicas se ven ahora como una fuente alternativa de energía.

Sin embargo, las turbinas eólicas producen graves profundos. Y las leyes que se han aprobado para regular los niveles de sonido de las turbinas eólicas están en la escala A, el rango medio donde solemos medir los niveles de sonido. E ignoraron los graves profundos. Y entonces encuentras un gran alboroto entre los ciudadanos que viven con turbinas y dicen que no las quieren.

Así que retrocedamos y tengamos una idea de los costos sociales totales de la contaminación acústica. ¿Qué dice la literatura empresarial?

Josh DEAN: Realmente no existe.

Este es Josh Dean.

DEAN: Soy profesor asistente de ciencias del comportamiento en la Booth School of Business de la Universidad de Chicago.

Entonces, ¿los economistas realmente no han calculado el costo de la contaminación acústica?

DEAN: Existe una gran historia de psicólogos que utilizan el ruido en experimentos de laboratorio para comprender tanto los efectos del ruido en sí mismo como el ruido como una especie de herramienta para comprender otras cosas, cómo funcionan nuestras memorias de trabajo y cómo funciona nuestra atención. trabajos. Pero realmente no hay nada en los negocios y realmente no hay mucho sobre cómo esto afecta los resultados económicos. Creo que mientras buscaba en la literatura encontré otros tres artículos que trataban esta cuestión, incluido uno de 1935 que tenía 20 temas.

Dean buscó en la literatura porque se había interesado personalmente en el tema mientras trabajaba en otro proyecto en la India.

DEAN: Viví en Delhi y fui a un café e intenté trabajar como lo hacen muchos estudiantes. Y seguía distrayéndome con todas las bocinas y la gente vendiendo cosas. Y tuve un momento con una bombilla en el que me di cuenta de lo que es para las personas que tienen que vivir y trabajar en ese tipo de ruido, sin siquiera el mínimo escape que tengo. fue capaz de encontrar?

DUBNER: Y cuando piensa en el ruido como un tema de investigación, ¿por qué eligió la productividad en comparación con los resultados de salud, los resultados de salud física o mental u otros posibles efectos secundarios del ruido?

DEAN: Algo de eso es solo que quieres algo que sea relativamente fácil de medir y cuantificar. Y la productividad es buena de esa manera. Y es especialmente bueno que puedas apostar un valor en dólares. Cuando le dice a alguien, “El ruido en su fábrica resulta en una reducción del 5 por ciento en la productividad”. Significa algo para ellos en términos de decidir si reducir el ruido. Si le dice a la gente algo como “el 25 por ciento de sus trabajadores metalúrgicos tiene pérdida auditiva con discapacidades”, debe dar otro paso para convencer a la gente de que esto significa que deben ser atendidos, ¿verdad? Por lo tanto, la productividad es un resultado más fácil para convencer a las personas de que se ocupen del problema.

DUBNER: Vaya. Esa fue una respuesta muy convincente, aunque deprimente.

DEAN: ¿No es eso en lo que los economistas deberían ser buenos?

Entonces, Josh Dean se propuso expandir personalmente la escasa literatura empresarial sobre ruido y productividad.

DEAN: Había tres preguntas de investigación que quería responder. La primera es, ¿hay algún impacto del ruido en la productividad? Punto. Y si es así, ¿qué tan grande es?

DUBNER: En otras palabras, no creyó el periódico de 1935.

Dean: Bueno, me gustaría pruebas más sólidas. Entonces ese es el primer objetivo. Und dann ist das zweite Ziel zu verstehen, was der zugrunde liegende Mechanismus ist, durch den Lärm die Produktivität beeinflusst. Es gibt also diese psychologische Literatur, die möglicherweise darauf hindeutet, die Aufmerksamkeit oder das Arbeitsgedächtnis zu hemmen, aber es könnte auch so etwas wie die Reduzierung des Arbeitsaufwands sein, weil sie es nicht genießen, unter lauten Arbeitsbedingungen zu stehen. Und je nachdem, um welchen Mechanismus es sich handelt, wird dies zu unterschiedlichen Schlussfolgerungen darüber führen, wo dies zu erwarten ist und wie die richtige politische Reaktion aussehen sollte. Und dann ist die letzte Frage zu verstehen, wie viel Spielraum für Arbeitnehmer besteht, sich an Lärm anzupassen, indem sie beispielsweise Gehörschutz kaufen oder laute Arbeitsbedingungen vermeiden.

Wie sich Arbeiter an Lärm anpassen – das ist etwas, mit dem die meisten von uns irgendwann zu kämpfen haben, besonders wenn Ihre Arbeit kognitive Aufgaben beinhaltet. Einige von uns kämpfen mehr als andere – und ich hebe hier meine Hand. Ich war immer stark von Lärm abgelenkt, selbst von den ungezwungenen Hintergrundgesprächen, die die meisten Leute durchzuhalten scheinen. Als ich anfing, in Nachrichtenredaktionen zu arbeiten, trug ich jeden Tag den ganzen Tag Schaumstoff-Ohrstöpsel (und ja, ich wurde dafür verspottet).

Später kamen Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung hinzu, ein absoluter Glücksfall mit dem zusätzlichen Vorteil, Kollegen zu signalisieren, dass Sie nicht unterbrochen werden möchten. Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung erfreuen sich seitdem zunehmender Beliebtheit, wie sich heutzutage zeigt, wenn Sie durch einen öffentlichen Raum gehen. Ein Team von Wissenschaftlern in Singapur hat sogar sogenannte “Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung für Ihre Wohnung” erfunden. Es handelt sich um eine Reihe von Lautsprechern, die Schallwellen aussenden, um das eingehende Rauschen zu unterdrücken. Der Appetit, den Lärm der modernen Zivilisation zu mildern, ist eindeutig groß. Was die genauen Kosten all dieses Lärms betrifft? Das wollte Josh Dean herausfinden. Also richtete er eine Studie mit zwei Hauptexperimenten ein.

DEAN: Das erste Experiment soll also wirklich die Frage beantworten, wie sich Lärm auf die Produktivität auswirkt. Und dazu rekrutiere ich eine Gruppe von Arbeitern, die es gewohnt sind, unter lauten Fabrikbedingungen zu arbeiten, und bringe sie zu einer Textilausbildungseinrichtung.

Diese Einrichtung befand sich etwas außerhalb von Nairobi, Kenia. In der Studie befanden sich rund 100 Arbeiter, die darin geschult wurden, Taschen für Kleidung zu nähen.

DEAN: Und während sie eine Standard-Nähaufgabe ausführen, setze ich sie zufällig Motorgeräuschen aus, die unserer Meinung nach für einige der Hauptgeräusche repräsentativ sind, über die Sie sich Sorgen machen könnten – laute Industriemaschinen denken, Autos auf der Straße denken .

Bezeichnenderweise enthält das Motorgeräusch auch keinen Informationsgehalt. Es ist nicht so, dass Sie unbewusst versuchen, an einem einseitigen Handy-Anruf teilzunehmen. Es ist nicht einmal so, als würde man einen Fernsehapparat oder Kollegen beim Chatten belauschen. Jetzt fragen Sie sich vielleicht, wie Dean diese Arbeiter zufällig Motorgeräuschen aussetzen konnte.

DEAN: So, what’s nice about this training facility is that they also train automotive mechanics, and for that reason, they have car engines mounted on wheels. So, I’m able to both randomly assign workers to rooms and then randomly assign which room is noisy.

DUBNER: And what do you do about the exhaust? I assume you want to isolate the noise and not the air pollution.

DEAN: Right. So, we have the car engine out in an open courtyard with the exhaust pointing away from any access points to the room, and then to double-check that none of the exhaust accidentally bleeds in, we measure the CO2 levels of the room.

DUBNER: How many decibels louder is the room with the engine than the quiet, quieter room?

DEAN: So, it’s seven decibels louder.

DUBNER: Oh, that’s not very much.

DEAN: Well, decibels are tricky to interpret because they’re on a proportional scale. So, three decibels is the detection threshold of human hearing, and a 10-decibel change is perceived as twice as loud by humans. So, it’s not very intuitive. I think the more intuitive way to think about it is, if you go from having a kind of normal dishwasher going in the background in the control condition to having a vacuum cleaner right next to you.

So, these textile workers would spend a few days in training and then get randomly assigned to rotate through noisy and less-noisy rooms. They were paid for each pocket they sewed as long as it was deemed acceptable by an impartial judge. After two weeks, Dean had enough data to see how the noise affected productivity.

DEAN: So, what we find is that if we double how loud the room feels, the workers are about 5 percent less productive on this task. And just to put that number in perspective, we also randomly assigned how much we were paying participants based on their production. And there, if we double their payment from five shillings per pocket to 10 shillings per pocket, that only increases productivity by around 3 percent.

DUBNER: So, if you had to describe the magnitude of this effect in lay terms — and since we’re talking about clothing, let’s put it in small, medium, large or extra-large — how would you describe the change in productivity, then?

DEAN: I would say a medium-sized effect relative to the other means we know of affecting productivity. There’s another great paper that looks at the effects of an intensive, months-long management intervention in a textile factory in India. And what they find is that that increases output by 9 percent. And so, this 5 percent effect is about in line with the other means that we have of affecting the productivity of workers, which suggests that it’s an economically meaningful environmental input.

There was another tangential finding from this experiment that was of interest to Dean: when it came to being distracted by noise, it didn’t seem to matter how good a given worker was at sewing pockets. In other words, a high level of skill didn’t lessen the noise distraction.

DEAN: Right, exactly. If you have a distractor, you’ve got to slow down a bit to focus on what you’re doing to make sure that you’re doing it right. And that slowdown factor just appears to be constant.

And then there was the second experiment within Dean’s study. This one was meant to understand why productivity falls in noisy conditions. Was it about the cognitive strain, or perhaps due to decreased motivation or physical weariness? In this case, Dean ran a condensed version of the first experiment but rather than sewing pockets, the workers performed tasks that tested skills like attention and working memory — as measured against a placebo task that didn’t involve any cognitive input at all. Das Ergebnis? Workers did slightly worse on the cognitive tests and slightly better on the placebo task.

DEAN: So, what I think we learned from the two experiments is that noise can impact productivity and that this seems to come through this cognitive channel.

DUBNER: So, how much can you generalize, or would you want to generalize, these findings to productivity in other areas where noise is a factor? Let’s say an open office with conversations going on in the background, or a hospital with dinging alarms and so on.

DEAN: There’s two questions you have to ask yourself. The first is, how similar is the noise? And in particular, along those two dimensions, of informational content and how constant the noise is. So, if you are extrapolating to a setting like an open office, you could imagine that the effect would actually be much worse because the noise that you’re being exposed to has informational content associated with it, right? So, I’m working on selling a product or a spreadsheet and I hear the person in the cubicle right next to me talking about basically the same thing. That’s much harder for our attention to filter.

And then the other is the task. This is why it’s important to know that the mechanism really does appear to be impairing things like attention and working memory, because that lets us think about the fact that the places we should expect this effect to show up are tasks that have demands on attention.

DUBNER: I just want you to talk for a moment about noise or noise pollution, as what an economist would, I assume, call a negative externality, yes? This is something that I have to put up with that I am not causing. And yet, the person that’s producing it is not paying a price. So, can you just draw that, scenario for me and how you think about it as an economist in the modern world that’s producing a lot of noise?

DEAN: Sure. I think actually we don’t have to just even think about the modern world. There’s this great book on the history of noise by Goldsmith, and he talks about the first noise-pollution ordinance to manage this externality where I’m creating noises that are beneficial to me but bother all of the people around me. It dates back to the 6th century B.C.E.

DUBNER: Wow, no joke.

DEAN: It was a Greek colony, and they had such a problem with their potters and tinsmiths and tradesmen making noise and bothering people that they banned them from working in the city. Another example that I really like is, in 1787 when the founding fathers were working in the Pennsylvania State House on the Constitution, they apparently spread dirt on the cobblestone streets outside in order to prevent themselves from being distracted.

I think noise is one of the oldest externalities that we’ve had to deal with, and it is a natural byproduct of a lot of things that you want to do. It’s a byproduct of getting around. It’s a byproduct of making things, it’s a byproduct of entertainment. And just by its very physical nature affects everyone who is around you. And it’s something that you don’t really think about or you don’t fully appreciate the impact that it has on other people. And it’s a problem for governments and those who try to manage externalities have been dealing with literally since ancient times.

The U.S. used to have a federal Office of Noise Abatement and Control, as part of the E.P.A. But it was defunded in the early 1980’s, which shifted responsibilities to state and local governments. So, there are rules on the books in most places that limit, for instance, when construction can happen and how loud it can be. Same for garbage trucks, and bars, and even personal lawn-mowers. There are even prohibitions against ice-cream trucks playing their jingle once they’re parked at the curb. But, of course, there’s a big difference between having a noise code and enforcing it. In New York City, between 2010 and 2015, there were about 1.6 million noise calls via the 311 complaint line. Only 1 percent of the cases where the NYPD confirmed noise resulted in a summons. Josh Dean again:

DEAN: So, one very economics-y thing that I worry about is that noise is very susceptible to a race to the bottom. You get louder, which means that in order to compensate, I have to get louder, which then makes you get louder. Some car manufacturers in India have recently started advertising that they can make their car horns extra loud for you. There’s no intrinsic reason you need a really loud car horn, right? You have a really loud car horn because everybody else has loud car horns. And this kind of strategic interplay means that you can get noise levels that really quickly spiral out of control.

HAGOOD: Fighting sound with sound is what I see people doing with these different kinds of technologies, sort of pacifying the space around them in order to maintain their own control of their own attention and their own state of mind.

That, again, is the sound-and-noise scholar Mack Hagood. His concern about a race to the bottom isn’t so much that the world will get unbearably loud. It’s that we will focus on individual, behavioral problems at the expense of wider, structural solutions.

HAGOOD: I mean, is it your jerk coworker who slurps ramen noodles? Are they the problem or is it the open plan office that someone decided was a lot cheaper and more efficient to design? Have we fallen into certain patterns where we’re so used to controlling the sounds around us that we don’t think to take off the headphones? And this is the real problem, is there can never be enough control. The more control we get, the more sensitive we become to noise. And if we could magically wipe out all the sound in the world, then we would hear the sound of our own tinnitus, because tinnitus gets louder in a vacuum. So, I think we just need to think about this path, because I do not think happiness lies in that direction.

In which direction does happiness lie?

BRONZAFT: You will find that one word would really cut back on noise intrusion, and that’s the word “respect.”

And that again is the noise whisperer Arline Bronzaft.

BRONZAFT: I think if respect came back and people understood that their sounds can intrude on the lives of others, I think the 311 calls would drop drastically.

To be clear, Bronzaft is not advocating for silence or anything close to it.

BRONZAFT: Even though I write a great deal about noise and speak about it, I am trying to say to people, “Listen, there are such good sounds out there.”

Although many of these good sounds can’t fully return until the pandemic subsides. Especially in such a naturally noisy and crowded place as New York.

BRONZAFT: I do not want the children cheering on the Macy’s Day Parade to stop cheering them on. When the ball falls on New Year’s Eve, I want the people to shout out and enjoy the moment. I’m not asking for the music venues to shut down. I’m not. I think the vibrancy of the city, the parade, the ball falling, the music that we hear in our city, these are all positive things. So, let’s not lose sight of the various wonderful sounds the city does have. Just tune down the ones that are intrusive and harmful to our health.

*      *      *

Freakonomics Radio is produced by Stitcher and Dubner Productions. This episode was produced by Daphne Chen. Our staff also includes Alison Craiglow, Greg Rippin, Mary Diduch, Corinne Wallace, Zack Lapinski, and Matt Hickey. Our intern is Emma Tyrrell, we had help this week from James Foster. Our theme song is “Mr. Fortune,” by the Hitchhikers; the rest of the music was composed by Luis Guerra. You can subscribe to Freakonomics Radio on Apple Podcasts, Stitcher, or wherever you get your podcasts.

Here’s where you can learn more about the people and ideas in this episode:

SOURCES

  • Peter Tyack, behavioral ecologist at the University of St. Andrews.
  • Mack Hagood, scholar of sound at Miami University in Ohio.
  • Pawel Jastreboff, leader of Jastreboff Hearing Disorders Foundation Clinic.
  • Margaret Jastreboff, leader of Jastreboff Hearing Disorders Foundation Clinic.
  • Arline Bronzaft, professor emerita of the City University of New York and board member of GrowNYC.
  • Josh Dean, assistant professor of behavioral science at the University of Chicago’s Booth School of Business.

RESOURCES

  • “Active control of broadband sound through the open aperture of a full-sized domestic window,” by Bhan Lam, Dongyuan Shi, Woon-Seng Gan, Stephen J. Elliott, and Masaharu Nishimura (Scientific Reports, 2020).
  • “‘Acoustic tweezers’ may offer noninvasive solution to kidney stones and other medical applications,” by the University of Washington (2020).
  • “Noninvasive acoustic manipulation of objects in a living body,” by Mohamed A. Ghanem, Adam D. Maxwell, Yak-Nam Wang, Bryan W. Cunitz, Vera A. Khokhlova, Oleg A. Sapozhnikov, and Michael R. Bailey (Proceedings of the National Academy of Sciences, 2020).
  • “Cognitive Behavioral Therapy and Tinnitus Retraining Therapy Outcomes: A Systematic Review,” by Katharina Boyce, Melanie Frost, and Jasmine Wilson (Division of Speech and Hearing Sciences, 2019).
  • “Acoustic enrichment can enhance fish community development on degraded coral reef habitat,” by Timothy A. C. Gordon, Andrew N. Radford, Isla K. Davidson, Kasey Barnes, Kieran McCloskey, Sophie L. Nedelec, Mark G. Meekan, Mark I. McCormick, and Stephen D. Simpson (Nature Communications, 2019).
  • “Noise in New York City Neighborhoods: Assessing Risk in Urban Noise Management,” by Thomas P. DiNapoli (City of New York, 2018).
  • “The Effects of Cell Phone Conversations on the Attention and Memory of Bystanders,” by Veronica V. Galván, Rosa S. Vessal, and Matthew T. Golley (PLOS ONE, 2013).
  • “Beaked Whales Respond to Simulated and Actual Navy Sonar,” by Peter L. Tyack,Walter M. X. Zimmer, David Moretti, Brandon L. Southall, Diane E. Claridge, John W. Durban,Christopher W. Clark, Angela D’Amico, Nancy DiMarzio, Susan Jarvis, Elena McCarthy, Ronald Morrissey, Jessica Ward, and Ian L. Boyd (PLOS ONE, 2011).
  • “Increasing Firm Productivity through Management Consulting Services in India,” by Aprajit Mahajan, Nicholas Bloom, Benn Eifert, David McKenzie, and John Roberts (Poverty Action Lab, 2011).
  • “Phonophobia and Hyperacusis: Practical Points from a Case Report,” by Zamzil Amin Asha’ari, Nora Mat Zain, and Ailin Razali (The Malaysian Journal of Medical Sciences, 2010).
  • “The Sound of Sonar and the Fury about Whale Strandings,” by Amy Nevala (Woods Hole Oceanographic Institution, 2008).
  • “Outcomes of Clinical Trial: Tinnitus Masking versus Tinnitus Retraining Therapy,” by James A. Henry, Martin A. Schechter, Tara L. Zaugg, Susan Griest, Pawel J. Jastreboff, Jack A. Vernon, Christine Kaelin, Mary B. Meikle, Karen S. Lyons, and Barbara J. Stewart (Journal of the American Academy of Audiology, 2006).
  • “The Munich Airport Noise Study – Effects Of Chronic Aircraft Noise On Children’s Perception And Cognition,” by S. Hygge, G.W. Evans, and M. Bullinger (International Congress and Exhibition on Noise Control Engineering, 2000).
  • “The Effect of Elevated Train Noise On Reading Ability,” by Arline L. Bronzaft and Dennis P. McCarthy (Environment and Behavior, 1975).

EXTRA

Sending
User Review
0 (0 votes)