Que es el Bitcoin Cash

Bitcoin apareció por primera vez hace casi exactamente nueve años y ahora es tan fuerte como siempre. Hoy en día, no sólo es la primera sino también la más cara, estable y popular cripto-moneda del mundo.

Dicho esto, no es perfecto. Uno de los problemas más apremiantes de la cripto-moneda siempre ha sido su escalabilidad. Más específicamente, ha sido el tamaño de un bloque de transacciones, que en la creación de Bitcoin se limitó a un MB. Este límite provoca retrasos sustanciales en los tiempos de procesamiento de las transacciones y limita el número de transacciones que la red puede procesar.

Bitcoin Cash era una historia diferente. Se diferencia de las otras versiones en que permitía aumentar el tamaño del bloque de un MB a ocho MB. Su objetivo general es aumentar el número de transacciones que pueden ser procesadas por la red, esperando que Bitcoin Cash sea capaz de competir con el volumen de transacciones que los gigantes de la industria como PayPal y Visa pueden procesar actualmente.

Bitcoin Cash se lanzó en agosto de 2017 y desde entonces se ha convertido en la rama más exitosa de Bitcoin.

La historia del Hard Folk

El límite de un MB para el tamaño de cada bloque se implementó originalmente para reducir la posibilidad de spam y ataques DDoS. Aunque no había tantas transacciones en la red, el límite no afectaba a nada en absoluto.

A medida que Bitcoin se fue haciendo más y más popular, el límite empezó a causar que los bloques se amontonaran, lo que alargó innecesariamente los tiempos de transición. La situación se descontroló alrededor de mayo de 2017, cuando algunos usuarios informaron de que tenían que esperar la confirmación hasta cuatro días.

Los usuarios tenían la oportunidad de pagar tarifas de transacción más altas para acelerar la confirmación, pero este enfoque básicamente hizo que Bitcoin fuera inútil como método de pago, especialmente cuando se trataba de transacciones más pequeñas. Por ejemplo, pagar un sándwich o una taza de café con BTC simplemente no era viable, ya que una taza de café de 3$ implicaría una tarifa de transacción de más de 15$. De lo contrario, el vendedor recibirá una cantidad de dinero no gastada.

La comunidad de Bitcoin ha encontrado dos posibles soluciones a esta situación: Bitcoin Unlimited y Segregated Witness (SegWit).

Bitcoin Unlimited eliminaría por completo el límite de tamaño del bloque. Muchos mineros estaban a favor de esta solución, ya que la falta de límite de tamaño de los bloques no sólo evitaría que se acumularan, sino que también aumentaría la cuota total de los mineros por cada bloque.

Sin embargo, muchos desarrolladores estaban en contra de esta propuesta, pensando que su implementación llevaría a la quiebra de los pequeños mineros, lo que a su vez podría llevar a una centralización de toda la red por parte de las corporaciones mineras masivas.

Una solución de Testigo Segregado implicaba el almacenamiento de parte de la información en archivos separados fuera de la Cadena de Bloques. Los desarrolladores afirmaron que liberaría mucho espacio de almacenamiento, los bloques encajarán en más transacciones y el tiempo de confirmación disminuirá significativamente. Pero, mucha gente creía que era sólo una solución provisional más complicada cuando se comparaba con el enfoque de Bitcoin Unlimited.

Como resultado, se desarrolló un protocolo de compromiso llamado SegWit2x. El lanzamiento de este protocolo significó el almacenamiento de parte de la información fuera de la cadena de bloques, así como el aumento del límite de tamaño de los bloques a dos MB. El protocolo se implementó el 1 de agosto de 2017, después de que el 95 por ciento de los mineros votaran a favor de la propuesta. Sin embargo, la red no vio el aumento inmediato del límite de tamaño del bloque. Para mucha gente, esto significó posponer un problema en lugar de resolverlo.

Además, esta decisión parecía atender a aquellos que tratan a Bitcoin como una oportunidad de inversión y no como un sistema de pago para el que fue creado.

Entonces, durante la conferencia Future of Bitcoin en Arnhem, Holanda, la primera implementación del protocolo Bitcoin Cash llamado Bitcoin ABC fue anunciada por Amaury Séchet, un antiguo ingeniero de Facebook.

Séchet y su equipo de desarrolladores decidieron abandonar el protocolo SegWit2x y aumentar el límite de tamaño de bloque a ocho MB. Como estos cambios drásticos requerían que su creación se separara de la red original de Bitcoin, se anunció que un hard fork tendrá lugar el 1 de agosto de 2017.

Para aquellos que no lo sepan, un hard fork es el único método actualmente conocido por los desarrolladores para actualizar el software de Bitcoin. Los desarrolladores dividen la red y esencialmente crean una nueva cadena de bloques con reglas modificadas. La versión original y la bifurcada de la criptocracia tienen cadenas de bloques idénticas hasta el bloque en el que se produjo la división. A partir de ahí, las dos redes existen independientemente.

Después de que se produjera la división, todos los que sostuvieron Bitcoins antes del tenedor duro recibieron la misma cantidad de fichas de Bitcoin Cash.

La nueva cripto-moneda fue rápidamente adoptada por los inversores, ya que al final del primer día de su existencia Bitcoin Cash se convirtió en la tercera cripto-moneda detrás de Bitcoin y Ethereum en términos de capitalización de mercado.

¿Bitcoin Cash es más barato que Bitcoin?

En resumen: sí. Las crecientes tarifas asociadas a las transacciones de Bitcoin fueron una de las principales razones para la creación de Bitcoin Cash. Una prueba muy práctica, realizada en diciembre de 2017, mostró que una transacción de Bitcoin Cash era un 99,56% más barata que la transacción equivalente en la red de Bitcoin original.

A finales de 2017, la gente pagaba 28$ de media en tasas de transacción para mover sus tokens de Bitcoin. Alguien incluso ha afirmado que tuvieron que pagar una cuota de 16 dólares para enviar 25 dólares de Bitcoin, lo que supone una comisión del 40 por ciento.