Bitcoin es una moneda digital creada en enero de 2009 tras la caída del mercado inmobiliario. Sigue las ideas expuestas en un libro blanco por el misterioso y seudónimo Satoshi Nakamoto. La identidad de la persona o personas que crearon la tecnología es todavía un misterio. Bitcoin ofrece la promesa de tasas de transacción más bajas que los mecanismos de pago online tradicionales y es operado por una autoridad descentralizada, a diferencia de las monedas emitidas por el gobierno.

¿Qué es Bitcoin?

No hay bitcoins físicos, sólo saldos mantenidos en un libro público al que todo el mundo tiene acceso transparente, que – junto con todas las transacciones de Bitcoin – es verificado por una enorme cantidad de potencia de computación. Los Bitcoins no están emitidos o respaldados por ningún banco o gobierno, ni tampoco los bitcoins individuales tienen valor como mercancía. A pesar de no ser de curso legal, Bitcoin tiene una alta popularidad y ha desencadenado el lanzamiento de cientos de otras monedas virtuales conocidas colectivamente como Altcoins.

  • Lanzado en 2009, Bitcoin es la mayor criptodivisa del mundo por capitalización de mercado.
  • A diferencia de la moneda fiduciaria, Bitcoin se crea, distribuye, comercia y almacena con el uso de un sistema de libro mayor descentralizado conocido como cadena de bloques.
  • La historia de Bitcoin como almacén de valor ha sido turbulenta; la criptodivisa se disparó hasta aproximadamente 20.000 dólares por moneda en 2017, pero dos años después, se comercia con menos de la mitad de esa cantidad.
  • Como la primera criptodivisa en alcanzar una amplia popularidad y éxito, Bitcoin ha inspirado una serie de otros proyectos en el espacio de las cadenas de bloques.

Entendiendo a Bitcoin

Bitcoin es una colección de ordenadores, o nodos, que ejecutan el código de Bitcoin y almacenan su cadena de bloqueo. Una cadena de bloques puede ser pensada como una colección de bloques. En cada bloque hay una colección de transacciones. Debido a que todos estos ordenadores que ejecutan la cadena de bloques tienen la misma lista de bloques y transacciones y pueden ver transparentemente estos nuevos bloques llenos de nuevas transacciones de Bitcoin, nadie puede engañar al sistema. Cualquiera, tanto si ejecuta un “nodo” de Bitcoin como si no, puede ver estas transacciones ocurriendo en directo. Para conseguir un acto nefasto, un mal actor necesitaría operar el 51% de la potencia de computación que compone Bitcoin. Bitcoin tiene actualmente más de 10.000 nodos y este número está creciendo, haciendo que un ataque de este tipo sea bastante improbable.

En el caso de que se produjera un ataque, los nodos de Bitcoin, o la gente que participa en la red de Bitcoin con su ordenador, probablemente se bifurcarían en una nueva cadena de bloqueo haciendo que el esfuerzo que el mal actor hizo para conseguir el ataque fuera un desperdicio.

Bitcoin es un tipo de criptografía. Los saldos de los tokens de Bitcoin se mantienen usando “claves” públicas y privadas, que son largas cadenas de números y letras enlazadas a través del algoritmo de cifrado matemático que se usó para crearlas. La clave pública (comparable al número de una cuenta bancaria) sirve como la dirección que se publica al mundo y a la que otros pueden enviar las fichas bitcoin. La clave privada (comparable al PIN de un cajero automático) se supone que es un secreto guardado y sólo se utiliza para autorizar las transmisiones de Bitcoin.

Las claves de Bitcoin no deben confundirse con una cartera de Bitcoin, que es un dispositivo físico o digital que facilita el comercio de Bitcoin y permite a los usuarios realizar un seguimiento de la propiedad de las monedas. El término “billetera” es un poco engañoso, ya que la naturaleza descentralizada de Bitcoin significa que nunca se almacena “en” una billetera, sino de forma descentralizada en una cadena de bloques.

Notas de estilo: según la Fundación oficial de Bitcoin, la palabra “Bitcoin” se escribe en mayúsculas para referirse a la entidad o concepto, mientras que “bitcoin” se escribe en minúsculas cuando se refiere a una cantidad de la moneda (p. ej., “yo comercié con 20 bitcoin”) o a las propias unidades. La forma plural puede ser “bitcoin” o “bitcoins”. Bitcoin también se abrevia comúnmente como “BTC”.

Cómo funciona Bitcoin

Bitcoin es una de las primeras monedas digitales que utiliza la tecnología peer-to-peer para facilitar los pagos instantáneos. Los individuos y empresas independientes que poseen la potencia de computación gobernante y participan en la red de Bitcoin, se componen de nodos o mineros. Los “mineros”, o las personas que procesan las transacciones en la cadena de bloques, están motivados por las recompensas (la liberación de nuevos bitcoin) y las tasas de transacción pagadas en bitcoin.

Se puede pensar en estos mineros como la autoridad descentralizada que vela por la credibilidad de la red Bitcoin. Se liberan nuevos bitcoins a los mineros a una tasa fija, pero en disminución periódica, de tal manera que el suministro total de bitcoins se acerca a los 21 millones. Actualmente, hay aproximadamente 3 millones de bitcoins que aún no han sido extraídos.

De esta forma, Bitcoin (y cualquier criptodivisa generada a través de un proceso similar) funciona de forma diferente a la moneda fiduciaria; en los sistemas bancarios centralizados, la moneda se libera a una tasa que coincide con el crecimiento de los bienes en un intento de mantener la estabilidad de los precios, mientras que un sistema descentralizado como Bitcoin establece la tasa de liberación por adelantado y de acuerdo con un algoritmo.

La minería de bitcoin es el proceso por el cual los bitcoins son puestos en circulación. Generalmente, la minería requiere la resolución de rompecabezas computacionalmente difíciles para descubrir un nuevo bloque, que se añade a la cadena de bloques. Al contribuir a la cadena de bloques, la minería añade y verifica los registros de las transacciones a través de la red. Por añadir bloques a la cadena de bloques, los mineros reciben una recompensa en forma de unas pocas monedas de bits; la recompensa se reduce a la mitad cada 210.000 bloques.

La recompensa en forma de bloques fue de 50 nuevos bitcoins en 2009 y actualmente es de 12,5. Alrededor del 11 de mayo de 2020 se producirá la siguiente reducción a la mitad, con lo que la recompensa por cada descubrimiento de un bloque se reducirá a 6,25 bitcoins. Se puede utilizar una variedad de hardware para extraer bitcoins, pero algunos producen mayores recompensas que otros.

Ciertos chips de computadora llamados Circuitos Integrados de Aplicación Específica (ASIC) y unidades de procesamiento más avanzadas como las Unidades de Procesamiento Gráfico (GPU) pueden lograr más recompensas. Estos elaborados procesadores mineros se conocen como “plataformas mineras”.

Una moneda de bits es divisible hasta ocho decimales (100 millonésimas de una moneda de bits), y esta unidad más pequeña se denomina Satoshi. Si es necesario, y si los mineros participantes aceptan el cambio, Bitcoin podría eventualmente hacerse divisible a aún más decimales.

¿Quién inventó el BTC Bitcoin?

Nadie sabe quién inventó Bitcoin, o al menos no de forma concluyente. Satoshi Nakamoto es el nombre asociado a la persona o grupo de personas que publicó el libro blanco original de Bitcoin en 2008 y que trabajó en el software original de Bitcoin que se publicó en 2009. En los años transcurridos desde entonces, muchos individuos han afirmado ser o se han sugerido como las personas de la vida real detrás del seudónimo, pero a partir de mayo de 2020, la verdadera identidad (o identidades) detrás de Satoshi permanece oculta.
Antes de Satoshi

Aunque es tentador creer el giro de los medios de comunicación de que Satoshi Nakamoto es un genio solitario y quijotesco que creó Bitcoin de la nada, tales innovaciones no suelen ocurrir en el vacío. Todos los grandes descubrimientos científicos, no importa cuán originales parezcan, se construyeron sobre investigaciones anteriores. Hay precursores de Bitcoin: el Hashcash de Adam Back, inventado en 1997, y posteriormente el b-money de Wei Dai, el bit gold de Nick Szabo y la prueba de trabajo reutilizable de Hal Finney.

El propio libro blanco de Bitcoin cita a Hashcash y b-money, así como varios otros trabajos que abarcan varios campos de investigación. Tal vez no sea sorprendente que se haya especulado con que muchos de los individuos que están detrás de los otros proyectos mencionados anteriormente también han tenido parte en la creación de Bitcoin.

¿Por qué Satoshi es anónimo?

Hay algunas motivaciones para que el inventor de Bitcoin mantenga su identidad en secreto. Una es la privacidad. A medida que Bitcoin ha ganado en popularidad – convirtiéndose en algo así como un fenómeno mundial – Satoshi Nakamoto probablemente atraería mucha atención de los medios de comunicación y de los gobiernos.

Otra razón podría ser el potencial de Bitcoin para causar una gran perturbación de los actuales sistemas bancarios y monetarios. Si Bitcoin fuera a ser adoptado masivamente, el sistema podría superar a las monedas soberanas fiat de las naciones. Esta amenaza a la moneda existente podría motivar a los gobiernos a querer emprender acciones legales contra el creador de Bitcoin.

La otra razón es la seguridad. Sólo en 2009, se extrajeron 32.489 bloques; a la tasa de recompensa de 50 BTC por bloque, el pago total en 2009 fue de 1.624.500 BTC, lo que supone un valor de 13.900 millones de dólares a fecha de 25 de octubre de 2019. Se puede concluir que sólo Satoshi y tal vez algunas otras personas estuvieron explotando durante 2009 y que poseen la mayor parte de ese alijo de BTC.

Alguien en posesión de esa cantidad de Bitcoin podría convertirse en un objetivo de los delincuentes, especialmente porque los bitcoins son menos como acciones y más como dinero en efectivo, donde las claves privadas necesarias para autorizar el gasto podrían ser impresas y literalmente guardadas bajo un colchón. Aunque es probable que el inventor de Bitcoin tomara precauciones para que cualquier transferencia inducida por la extorsión pudiera ser rastreada, permanecer anónimo es una buena manera de limitar la exposición de Satoshi.
Recibiendo Bitcoins como pago

Bitcoins puede ser aceptado como medio de pago de productos vendidos o servicios prestados. Si tiene una tienda de ladrillos y mortero, simplemente muestre un cartel que diga “Se acepta Bitcoin aquí” y muchos de sus clientes podrían aceptarlo; las transacciones se pueden manejar con el terminal de hardware necesario o la dirección de la cartera a través de códigos QR y aplicaciones de pantalla táctil. Un negocio online puede aceptar fácilmente bitcoins con sólo añadir esta opción de pago a las otras que ofrece tarjetas de crédito, PayPal, etc.

Regulación de Bitcoin

Invertir dinero en Bitcoin en cualquiera de sus muchas formas no es para la aversión al riesgo. Los Bitcoins son un rival de la moneda del gobierno y pueden ser usados para transacciones en el mercado negro, lavado de dinero, actividades ilegales o evasión de impuestos. Como resultado, los gobiernos pueden intentar regular, restringir o prohibir el uso y la venta de bitcoins, y algunos ya lo han hecho. Otros están elaborando diversas normas. Por ejemplo, en 2015, el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York finalizó las reglamentaciones que exigirán a las empresas que se ocupan de la compra, la venta, la transferencia o el almacenamiento de bitcoins que registren la identidad de los clientes, que tengan un oficial de cumplimiento y que mantengan reservas de capital. Las transacciones por valor de 10.000 dólares o más tendrán que ser registradas y notificadas.

La falta de reglamentos uniformes sobre los bitcoins (y otras monedas virtuales) plantea interrogantes sobre su longevidad, liquidez y universalidad.

Seguridad en BTC

La mayoría de las personas que poseen y utilizan Bitcoin no han adquirido sus fichas a través de operaciones mineras. En su lugar, compran y venden Bitcoin y otras monedas digitales en cualquiera de los populares mercados online conocidos como bolsas de Bitcoin. Los intercambios de Bitcoin son completamente digitales y, como con cualquier sistema virtual, están en riesgo de ser atacados por hackers, malware y fallos operativos. Si un ladrón obtiene acceso al disco duro del ordenador del propietario de un Bitcoin y roba su clave de cifrado privada, podría transferir los Bitcoins robados a otra cuenta. (Los usuarios pueden evitar esto sólo si los Bitcoins se almacenan en un ordenador que no esté conectado a Internet, o bien eligiendo utilizar una cartera de papel – imprimiendo las claves privadas y direcciones de Bitcoin, y no guardándolas en absoluto en un ordenador). Los hackers también pueden dirigirse a los intercambios de Bitcoin, obteniendo acceso a miles de cuentas y carteras digitales donde se almacenan los bitcoins. Un incidente de hacking especialmente notorio tuvo lugar en 2014, cuando Mt. Gox, un intercambio de Bitcoin en Japón, se vio obligado a cerrar después de que millones de dólares en monedas de bits fueran robados.

El riesgo fiscal de la moneda Bitcoin

Como bitcoin no puede ser incluido en ninguna cuenta de jubilación con ventajas fiscales, no hay buenas opciones legales para proteger las inversiones de los impuestos.

Los Forks de BTC

En los años transcurridos desde el lanzamiento de Bitcoin, ha habido numerosos casos en los que los desacuerdos entre facciones de mineros y desarrolladores provocaron divisiones en gran escala de la comunidad de la cripto-moneda. En algunos de estos casos, grupos de usuarios y mineros de Bitcoin han cambiado el protocolo de la propia red de Bitcoin. Este proceso se conoce como “bifurcación” y suele dar lugar a la creación de un nuevo tipo de Bitcoin con un nuevo nombre.

Esta división puede ser un “hard fork”, en el que una nueva moneda comparte el historial de transacciones con Bitcoin hasta un punto de división decisivo, en el que se crea un nuevo token. Algunos ejemplos de criptodivisas que se han creado como resultado de los “hard forks” incluyen Bitcoin Cash (creado en agosto de 2017), Bitcoin Gold (creado en octubre de 2017) y Bitcoin SV (creado en noviembre de 2017).

Una “soft folk” es un cambio de protocolo que sigue siendo compatible con las reglas del sistema anteriores. Las horquillas blandas de Bitcoin han aumentado el tamaño total de los bloques.

comprar moneda BitCoin

1 – preparar una cartera

El primer paso es crear una cartera para guardar su bitcoin – necesitará una, cualquiera que sea su método de compra preferido. Puede tratarse de una cartera en línea (ya sea parte de una plataforma de intercambio o a través de un proveedor independiente), una cartera de escritorio, una cartera móvil o una cartera fuera de línea (como un dispositivo de hardware o una cartera de papel).

Incluso dentro de estas categorías de billeteras hay una amplia variedad de servicios para elegir, así que investigue antes de decidir qué versión se adapta mejor a sus necesidades.

Puedes encontrar más información sobre algunas de las carteras que existen, así como consejos sobre cómo usarlas, aquí y aquí.

La parte más importante de cualquier billetera es mantener sus llaves (una cadena de caracteres) y/o contraseñas seguras. Si las pierdes, pierdes el acceso a la moneda de bits almacenada allí.

COMPRA EN LÍNEA

2 – abrir una cuenta en una bolsa

Las bolsas de criptodólares comprarán y venderán bitcoin en su nombre. Hay cientos de ellas operando actualmente, con diversos grados de liquidez y seguridad, y otras nuevas siguen surgiendo mientras que otras terminan cerrando. Al igual que con las carteras, es aconsejable investigar un poco antes de elegir: puede tener la suerte de tener varias bolsas de buena reputación entre las que elegir, o su acceso puede estar limitado a una o dos, dependiendo de su área geográfica.

La mayor bolsa de monedas de bits del mundo en este momento en términos de volumen de dólares de los Estados Unidos es Bitfinex, aunque está dirigida principalmente a los comerciantes al contado. Otras bolsas de gran volumen son Coinbase, Bitstamp y Poloniex, pero para cantidades pequeñas, la mayoría de las bolsas de buena reputación deberían funcionar bien. (Nota: en el momento de redactar el presente informe, el aumento del interés en el comercio de bitcoin está ejerciendo presión sobre la mayoría de las operaciones de compra y venta al por menor, por lo que se recomienda un cierto grado de paciencia y precaución).

Con la restricción de la regulación de “conozca a su cliente” (KYC) y la regulación contra el lavado de dinero (AML), muchas bolsas ahora requieren una identificación verificada para la configuración de la cuenta. Esto normalmente incluye una foto de su identificación oficial, y a veces también una prueba de dirección.

La mayoría de los intercambios aceptan el pago por transferencia bancaria o tarjeta de crédito, y algunos están dispuestos a trabajar con transferencias de Paypal. Y la mayoría de los intercambios cobran honorarios (que generalmente incluyen los honorarios por usar la red de bitcoin).

Cada intercambio tiene un procedimiento diferente tanto para la configuración como para la transacción, y debería darle suficientes detalles para poder ejecutar la compra. Si no es así, considere la posibilidad de cambiar de proveedor de servicios.

Una vez que la bolsa haya recibido el pago, comprará la cantidad correspondiente de bitcoin en su nombre, y los depositará en una cartera generada automáticamente en la bolsa. Esto puede llevar minutos, o a veces horas debido a los cuellos de botella de la red. Si lo desea (recomendado), puede entonces trasladar los fondos a su cartera fuera de la bolsa.

COMPRAR CON DINERO EN EFECTIVO

2 – elegir un método de compra

Plataformas como LocalBitcoins le ayudarán a encontrar individuos cerca de usted que estén dispuestos a intercambiar bitcoin por dinero en efectivo. Además, LibertyX tiene una lista de puntos de venta en todo Estados Unidos en los que puede cambiar dinero en efectivo por bitcoin. Y WallofCoins, Paxful y BitQuick le dirigirán a una sucursal bancaria cercana a usted que le permitirá hacer un depósito en efectivo y recibir bitcoin unas horas más tarde.

Los cajeros automáticos son máquinas que enviarán bitcoin a su cartera a cambio de efectivo. Funcionan de forma similar a los cajeros automáticos de los bancos: usted introduce los billetes, coloca el código QR de su cartera en una pantalla y la cantidad de bitcoin correspondiente es enviada a su cuenta. Coinatmradar puede ayudarle a encontrar un cajero automático de bitcoin cerca de usted.

(Nota: los negocios específicos mencionados aquí no son las únicas opciones disponibles, y no deben tomarse como una recomendación).