A todos los efectos, la función de Litecoin es casi idéntica a la de Bitcoin: es una moneda digital descentralizada. Ha reducido el tiempo de confirmación del bloque de 10 minutos a 2,5 minutos, lo que permite un procesamiento más rápido. La moneda fue creada por Charlie Lee en octubre de 2011 como un intento de hacer que Bitcoin sea más escalable y rápido. Durante el período de altas tasas de BTC de finales de 2017, los observadores sugirieron que los usuarios estaban utilizando LTC como una segunda capa para enviar transacciones.

¿Qué es Litecoin y cómo funciona?

Hay 180 monedas reconocidas internacionalmente en circulación, que van desde el tala samoano hasta el kyat birmano. Al igual que con la moneda regular, también hay múltiples criptodivisas. Por ser la primera, la bitcoin recibe toda la publicidad, pero compite con docenas de aspirantes a alternativas, una de las cuales es la litecoin.

Medido por la capitalización del mercado (o la cantidad de moneda en el mercado), litecoin es la tercera mayor criptodivisa después de bitcoin y XRP. Litecoin, al igual que sus contemporáneos, funciona en un sentido como un sistema de pago en línea. Como PayPal o la red online de un banco, los usuarios pueden utilizarlo para transferirse dinero entre ellos. Pero en lugar de usar dólares americanos, litecoin realiza transacciones en unidades de litecoin. Ahí es donde termina la similitud de litecoin con la mayoría de las monedas y sistemas de pago tradicionales, aunque sigue siendo una de las cinco monedas virtuales más importantes aparte de bitcoin.

Cómo se hace Litecoin

Como todas las criptodivisas, litecoin no es emitida por un gobierno, que históricamente ha sido la única entidad en la que la sociedad confía para emitir dinero. En cambio, al estar regulada por una Reserva Federal y salir de una imprenta en la Oficina de Grabado e Impresión, la litecoin se crea por el elaborado procedimiento llamado minería, que consiste en procesar una lista de transacciones de litecoin. A diferencia de las monedas tradicionales, el suministro de litecoins es fijo. Al final sólo habrá 84 millones de litecoins en circulación y ni uno más. Cada 2,5 minutos (en lugar de 10 minutos para el bitcoin), la red de litecoin genera lo que se denomina un bloque, una entrada en el libro mayor de las transacciones recientes de litecoin en todo el mundo. Y aquí es donde se deriva el valor inherente de litecoin.

El bloque se verifica mediante un software de minería y se hace visible para cualquier “minero” que quiera verlo. Una vez que un minero lo verifica, el siguiente bloque entra en la cadena, que es un registro de cada transacción de litecoin que se haya realizado.

Minería para Litecoin

El incentivo para la minería es que el primer minero que verifique con éxito un bloque es recompensado con 50 litecoins. El número de litecoins premiados por tal tarea se reduce con el tiempo. En octubre de 2015, se redujo a la mitad, y la reducción a la mitad continuará a intervalos regulares hasta que se extraiga la litecoin número 84.000.000.

¿Pero podría un minero sin escrúpulos cambiar el bloque, permitiendo que las mismas litecoins se gasten dos veces? No. La estafa sería detectada inmediatamente por algún otro minero, anónimo al primero. La única forma de jugar de verdad con el sistema sería conseguir que la mayoría de los mineros aceptaran procesar la falsa transacción, lo cual es prácticamente imposible.

La extracción de criptocorriente a un ritmo que valga la pena para los mineros requiere un poder de procesamiento impío, cortesía de un hardware especializado. Para extraer la mayoría de las criptodivisas, la unidad central de procesamiento de su Dell Inspiron no es lo suficientemente rápida para completar la tarea. Lo que nos lleva a otro punto de diferenciación para las monedas pequeñas: pueden ser extraídas con computadoras ordinarias más que otras cripto-monedas. Aunque cuanto mayor sea la capacidad de una máquina para la minería, mayor es la posibilidad de que gane algo de valor para un minero.

¿Cuánto vale Litecoin?

Cualquier moneda – incluso el dólar americano o los lingotes de oro – es tan valiosa como la sociedad piensa que es. Si la Reserva Federal empezara a hacer circular demasiados billetes, el valor del dólar se desplomaría en poco tiempo. Este fenómeno trasciende a la moneda. Cualquier bien o servicio se vuelve menos valioso cuanto más fácil y barato sea de conseguir. Los creadores de litecoin entendieron desde el principio que sería difícil para una nueva moneda desarrollar una reputación en el mercado. Pero al restringir el número de litecoins en circulación, los fundadores pudieron al menos disipar los temores de la gente sobre la sobreproducción.

Hay ventajas inherentes al litecoin sobre el BTC. Litecoin puede manejar más transacciones, dado el menor tiempo de generación de bloques. Litecoin también tiene una tarifa de transacción apenas perceptible. Cuesta 1/1000 de un litecoin para procesar una transacción, independientemente de su tamaño. Contrasta eso con la tarifa del 3% de PayPal.

¿A qué precio esta el LTC?

En el mundo físico, las tiendas de valor más fiables se convierten en las monedas de elección en caso de crisis. A finales de los 90 y principios de los 2000, Zimbabwe se convirtió en sinónimo de hiperinflación. Cuando la inflación alcanzó el 89,7 por ciento de sextillón (más o menos puntos) y dejó sin valor al dólar de Zimbabwe, eso acabó con la fortuna de muchas personas lo suficientemente desafortunadas como para tener activos líquidos. La gente no tuvo más remedio que utilizar algo más estable – principalmente el dólar estadounidense y el rand sudafricano – para el comercio diario. La escasez inherente de Litecoin hace imposible la hiperinflación, pero todavía existe el reto de conseguir la aceptación general y conseguir que más gente use la moneda.

El resultado final del LTC

Una vez que una moneda alcanza una masa crítica de usuarios que confían en que la moneda es realmente lo que representa y probablemente no perderá su valor, puede sostenerse como un método de pago.